bayard
décembre 2013

Questions Animaux

Comment les girafes utilisent-elles leurs cornes ? Pauline (11 ans)


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Les girafes n’ont pas de vraies cornes. Ce sont des os recouverts de peau et terminés par une touffe de poils. On les appelle des cornillons.
Les femelles et les mâles  ont généralement deux cornillons. Certains mâles ont une troisième bosse sur le front et même deux autres cornillons en arrière !

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La fonction des cornillons n’est pas bien connue. On sait que les mâles se battent en se lançant de grands coups de tête dans  la gorge, mais les cornillons ne leur servent pas particulièrement.
On sait aussi que les girafes ont des glandes odorantes à la base de leurs cornillons. Ainsi, quand elles broutent dans un arbre, à 4 ou 5 mètres de hauteur, elles déposent leur odeur personnelle sur les feuillages. La girafe sait ainsi qu'une autre girafe est passée par là avant elle.
Comme les cornillons sont différents d’une girafe à une autre, on peut penser qu’ils sont des signes de reconnaissance visuel. Ils permettent aux girafes de se reconnaître de loin.

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