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'Questions Nature'

janvier 2018

Pourquoi les araignées ne restent pas prisonnières de leur toile ? Romane, 10 ans


Elles ont des secrets, mais on les a découverts.

Pourquoi les araignées ne restent pas prisonnières de leur toile ?

Araignée des fissures (Nuctenea umbratica) © Boedefeld/Adobe Stock

Tout d’abord, l’araignée tisse sa toile avec différents types de fils. Certains sont collants et d’autres non. Les fils collants sont destinés à piéger des proies. Aussi quand l’araignée accourt chercher sa prise, elle a une astuce pour ne pas s’engluer.
L’araignée enduit les soies à l’extrémité de ses pattes avec une substance grasse. Ainsi, elle se déplace sans adhérer à ses fils collants. Pour que ses sécrétions grasses soient toujours efficaces, l’araignée fait sa toilette plusieurs fois par jour.
Tu peux faire l’expérience en touchant un ruban adhésif avec un doigt enduit avec un peu d’huile.

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janvier 2018

Les chouettes sont-elles les femelles des hiboux ? Timéo, 9 ans ½


Pas du tout ! Ce sont des rapaces nocturnes,
mais de différentes espèces

Les chouettes sont elles les femelles des hiboux ?

 © Shutterstock

Les chouettes ont la tête bien ronde. Les hiboux ont deux aigrettes sur le haut de la tête. Ce sont des plumes plus ou moins dressées que l’on prend parfois pour leurs oreilles.
Il existe plusieurs espèces de chouettes, avec des mâles et des femelles : la chouette hulotte, la chouette effraie, la chouette chevêche…
Il existe aussi plusieurs espèces de hiboux, avec des mâles et des femelles : le petit-duc scops, le hibou moyen-duc, le hibou des marais…
Cette distinction entre chouette et hibou n’existe pas dans d’autres langues que le français. Les Anglais disent owl et les Allemands Eule pour désigner les rapaces nocturnes, qu’ils soient chouettes ou hiboux.

 

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décembre 2017

Pourquoi le houx garde t-il ses feuilles en hiver ? Simon 10 ans


Le houx est un cas à part.

Pourquoi le houx garde t-il ses feuilles en hiver ?

© Adobe Stock

Comme un arbre tropical, le houx renouvelle son feuillage en continu. Chaque feuille persiste sur une branche environ trois ans. L’arbre n’est donc jamais entièrement dépouillé.
Le houx commun est le seul représentant en Europe d’une famille dont les autres espèces se trouvent dans les régions chaudes, et même tropicales. Les spécialistes considèrent que notre houx est un survivant de la flore qui existait en Europe avant les dernières glaciations.
Le houx a des feuilles coriaces couvertes d’une couche de cire. Ce feuillage est caractéristique des climats chauds et humides. Il permet au houx commun de résister aux froids, mais par aux gels puissants. Aussi le houx ne pousse jamais en montagne au dessus de 1400 mètres d’altitude, là où se plaisent les sapins et autres résineux.

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décembre 2017

De quoi sont faits les bois des cerfs ? Finn, 9 ans


Les bois sont entièrement constitués d’os.

En quoi sont fait les bois des cerfs ?

© Adobe Stock

Le cerf perd ses bois chaque année. Il se frotte contre des troncs et ses bois tombent. Souvent, les bois d’un côté se détachent avant l’autre et la tête se trouve déséquilibrée. Les cerfs les plus âgés abandonnent leurs bois dès février, et les plus jeunes seulement en avril.
Les bois repoussent sous une peau couverte de fourrure rase en quelques mois au printemps. Ils sont ramifiés.
Il est rare de trouver des bois de cerf tombés au sol, car comme ils sont riches en sels minéraux, les petits rongeurs et parfois même d’autres cervidés les grignotent comme des friandises.
Les bois sont les seuls organes qui se régénèrent totalement chez les mammifères.

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décembre 2017

Le renard a-t-il des prédateurs ? Alexandre, 10 ans


Le renard a peu de prédateurs naturels.

Le renard a-t-il,des prédateurs ?

Renard dans le massif des Tatras en Slovaquie. © Adobe Stock

Des loups ou un ours peuvent capturer un renard, mais ces grands prédateurs trouvent souvent des proies plus faciles. Il peut aussi être attaqué par des chiens. Les renardeaux ont plus de prédateurs : chien, hibou Grand-Duc ou encore lynx.
Le renard est, par contre, persécuté par les chasseurs, car il est considéré comme nuisible dans plusieurs départements. Sa chasse est autorisée plusieurs mois dans l’année. Il est victime de tirs, mais aussi de déterrage dans les terriers qu’il occupe.
Pourtant, le renard est lui-même un prédateur. Il se nourrit principalement, non pas de poules, mais de petits rongeurs. En chassant les rongeurs, il évite des dégâts dans les cultures ou l’utilisation de produits chimiques pour les empoisonner.
Comme tous les prédateurs, les renards ne peuvent être trop nombreux sur un territoire, car les renardeaux ne survivent que s’ils sont assez bien nourris, donc s’il y a assez de proies.

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