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'Questions Nature'

septembre 2018

Pourquoi on a mal quand une abeille nous pique ? William, 11 ans


L’abeille qui nous pique perce la peau avec son dard et injecte du venin.

© Mirkograul/Adobe Stock

Le dard d’une abeille est une fine aiguille reliée à ses glandes à venin. Après avoir enfoncé son dard, l’insecte fait pénétrer son venin sous notre peau. La douleur provient de  la réaction de notre corps à ce venin.
Ça fait plus ou moins mal selon l’endroit où l’abeille nous pique. C’est bien plus douloureux sur la lèvre ou sur la paupière que sur la main ou le crâne.
La douleur est aussi différente d’une personne à l’autre selon la réaction de chacun au venin. Les personnes allergiques peuvent réagir violement à une piqure et faire un malaise grave, alors que d’autres auront juste un peu mal.

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septembre 2018

Pourquoi les tomates sont-elles des fruits et pas des légumes ? Colya, 8 ans


La tomate est un fruit pour le botaniste et un légume pour le cuisinier

© Andrey Arkusha/Adobe Stock                                                                Le botaniste appelle fruit l’élément du végétal qui contient des graines. Il se forme une fois que la fleur a été pollinisée.
En cuisine, les fruits sont les végétaux que l’on mange en dessert, et légumes ceux que l’on consomme, crus en salade ou cuits en plat.
Ainsi pour le botaniste, la tomate mais aussi le concombre, la courgette, l’aubergine, l’olive et les châtaignes sont des fruits, tout comme le melon, la pêche ou la pomme.

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juillet 2018

Est-ce que les fourmis savent nager ? Milo, 10 ans


Pas vraiment, mais elles ne se noient pas non plus.

les fourmis savent-elles nager ?© Holly Michele/Adobe Stock

Quand les fourmis se trouvent face à une flaque d’eau, elles la contournent. Mais certaines arrivent à marcher sur la surface sans couler. Car le corps et les pattes des fourmis sont recouverts d’une sorte de cire qui repousse l’eau.
Quand une goutte d’eau tombe sur une fourmi, elle reste comme une perle sans s’aplatir et recouvrir l’insecte.
Quand la fourmilière se trouve envahie par de l’eau, certaines espèces de fourmis s’agglutinent entre elles jusqu’à former des radeaux qui flottent à la surface sans couler.
Les fourmis peuvent être emportées par l’eau de pluie qui ruisselle, mais elles trouvent souvent un support pour se raccrocher. Elles ne se noient pas car l’eau est repoussée à l’entrée des trachées qui leur servent à respirer.

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juillet 2018

C’est quoi le liquide blanc qui coule quand on cueille un pissenlit ? Marguerite 10 ans


C’est du latex, une substance que la plante produite pour se défendre.

c'est quoi le liquide blanc qui sort quand on cueille un pissenlit ?© Fotokate/Adobe Stock

Le latex est blanc et collant. Il noircit nos doigts en séchant quand on cueille les fleurs. Certaines personnes peuvent même être allergiques au latex. D’autres utilisent ce latex pour se débarrasser de verrues sur la peau.
Les herbivores évitent de croquer les tiges des pissenlits, car le latex est amer. Ainsi la plante protège ses fleurs indispensables à sa reproduction. Elle préserve aussi ses feuilles, car elles ne poussent pas le long de la tige, mais en rosette au ras du sol. Ainsi les herbivores ont du mal à les brouter.
D’autres plantes comme la laitue produisent du latex. La plus connue est un arbre tropical, l’hévéa, car son latex a permis la fabrication de caoutchouc naturel, élastique et résistant, utilisé pour faire des gants, des courroies, des pneus…. Plusieurs tentatives ont aussi été faites pour produire du caoutchouc avec le latex de pissenlit.

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juillet 2018

A quoi servent les fanons d’une baleine ? Edena, 11 ans


Les fanons de la baleine lui servent à capturer sa nourriture.

A quoi servent les fanons d'une baleine ?

Fanons d’un rorqual de Bryde © Ksumano/Adobe Stock             Chaque fanon est composé de deux grandes lames de corne souple, de la même matière que nos ongles. Ils sont suspendus à la mâchoire supérieure des baleines et couverts de poils sur toute leur longueur.
La baleine se sert de ses fanons pour filtrer l’eau et retenir les proies parfois minuscules qu’elle consomme. Elle ouvre largement sa gueule et engrange un gros volume d’eau. Puis elle fait ressortir l’eau la poussant avec sa langue et les fanons retiennent les proies, du plancton et des petites crevettes appelées krill. La baleine recrache les poissons et autres gros animaux marins prisonniers de ses fanons, car elle ne peut pas les avaler. 

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