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'Questions Nature'

juin 2018

Pourquoi les plantes meurent chaque année et pas les arbres ? Eliott, 10 ans


Chaque organisme vivant a son rythme de vie.

Pourquoi les plantes meurent chaque année ?

Feuille de plant de tomate © Burapa Nammulsint /Adobe Stock 

 

Chez les animaux, un éléphant vit plus longtemps qu’une musaraigne, un coq plus longtemps qu’un moineau !
Chez les végétaux, c’est pareil ! Les  arbres ont évolué pendant des millions d’années pour avoir un meilleur accès à la lumière, qui est aussi vitale que l’eau pour une plante.
Les arbres ont un tronc élancé pour se hisser vers le soleil, et pour mieux capter la lumière, ils maintiennent leur feuillage en bon état en changeant de feuilles régulièrement. Cette construction loin du sol leur demande beaucoup de temps avant d’atteindre à leur but : produire des graines pour perpétuer leur espèce.
Un chêne nait d’un gland. Les plus vieux peuvent vivre jusqu’à 800 ans, mais ils ne produisent leurs premiers glands que vers 25 ou 30 ans, puis ensuite plusieurs fois au cours de leur vie.
Au contraire, un plant de tomate ou un pied de coquelicot fleurit deux ou trois mois après que leur graine ait germé. Ils meurent ensuite, mais leurs graines pourront germer l’année suivante. C’est une stratégie différente pour perpétuer l’espèce malgré la mauvaise saison.

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mai 2018

Est ce que toutes les chenilles deviennent des papillons ? Tianna, 9 ans


Oui toutes les chenilles peuvent donner des papillons.

Est-ce que toutes les chenilles deviennent des papillons ?© Abet/Adobe Stock

Une chenille est la larve qui sort de l’œuf d’un papillon. Elle est d’abord petite puis elle grossit en plusieurs étapes. Quand elle atteint son dernier stade, elle s’immobilise, se suspend sous une feuille ou s’entoure d’un cocon de soie. C’est une chrysalide.
A l’extérieur de la chrysalide, on devine déjà certains organes du papillon, comme la trompe, les ailes et les pattes que n’a pas la chenille.
A l’intérieur de la chrysalide, il se forme une sorte de bouillie et certaines cellules qui étaient endormies comme des bourgeons dans la chenille se développent à leur tour grâce à cette bouillie. C’est comme un deuxième œuf.
Quand le papillon est prêt, il sort de la chrysalide. C’est l’émergence.
Les chenilles sont le premier stade de développement des papillons. Les papillons sont les adultes qui se reproduisent.

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mai 2018

Dans une ruche, que se passe-t-il si la reine meurt ? Elozine, 8 ans


Les abeilles ouvrières élèvent une autre reine.

Dans une ruche, que se passe t-il si la reine meurt ?

© Diyana Dimitrova/Adobe Stock

Une reine vit 3 à 5 ans. Mais dès sa 4e année, elle pond de moins en moins d’œufs. Les ouvrières qui l’entourent dans tous ses déplacements et la lèchent continuellement, sentent qu’elle va mourir ou quitter la ruche avec un essaim. Elles cessent de la nourrir.

Les ouvrières choisissent alors quelques larves qu’elles installent chacune dans un grand alvéole, une loge royale, et qu’elles les nourrissent qu’avec de la gelée royale.
Après l’éclosion, la plus forte des jeunes reines tue les autres, et quelques jours plus tard, elle s’envole avec les mâles pour un vol nuptial.
La reine est très importante dans la ruche car c’est la seule qui pond des œufs. Ces œufs se développent en 21 jours pour donner des ouvrières qui ne vivent que 4 à 5 semaines. Il faut donc toujours une reine pour que la colonie se maintienne.

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mai 2018

A quoi sert la queue des animaux ? Clotilde, 10 ans


A quoi sert la queue des animaux ?Lémurien © Patrick J./Adobe Stock

 Elle a différentes fonctions selon les espèces.

La queue est le prolongement de la colonne vertébrale.
Chez beaucoup de mammifères, elle est longue, mobile et musclée. Elle les aide à maintenir leur équilibre pendant la course comme chez le guépard, ou dans les sauts comme chez les kangourous et les maki-cattas (sur le photo).
Certains singes utilisent leur queue comme 5ème main, comme les singes araignées et les singes hurleurs. Alors que les grands singes, chimpanzés, gorilles, humains, n’en ont pas.
La queue sert aussi de moyens d’expression pour le chien, le chat, le loup et le cheval selon qu’ils la rabattent, la redressent ou la font battre. Elle aide parfois aussi une vache, un cheval ou un lion à chasser les mouches qui l’agacent.

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avril 2018

Pourquoi les animaux ont-ils un nom scientifique ? Alice, 10 ans


C’est le nom universel d’une espèce, compris par tous les scientifiques du monde.

Chacal à dos noir (canis mesomelas) dans le parc national d’Etosha en Namibie © PJ Irawat/Adobe Stock

Le nom scientifique est souvent en latin, une langue qui n’est plus parlée aujourd’hui. Ainsi le loup gris est Canis lupus. En anglais il est appelé gray wolf et en polonais wilk szary.
Les spécialistes emploient le nom scientifique pour communiquer entre eux sans se tromper dans les traductions.
Le nom scientifique a deux parties. Un premier mot comme un nom de famille désigne le genre. Le deuxième comme un prénom est propre à l’espèce.
Par exemple dans le genre Canis, le Canis aureus est le chacal doré, Canis latrans est le coyote. Quand des animaux sont des cousins proches, on ajoute un troisième mot, par exemple Canis lupus familiaris pour le chien.
Le scientifique qui décrit le premier une espèce, choisi le nom scientifique. Ce nom doit ensuite être accepté par les autres scientifiques après vérification qu’il n’a pas déjà été donné à une autre espèce ou que cette espèce ne porte pas déjà un autre nom.  Lire la suite de cet article »

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