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'Questions de Sciences'

février 2018

Pourquoi est-ce que l’on voit en couleur et pas en noir et blanc ? Emmy, 11 ans.


En fait, on voit en couleur ET en noir et blanc !

Pourquoi est-ce que l'on voit en couelur et pas en noir et blanc ?

© Olga Sidel’nikova/Adobe Stock

Nos yeux possèdent deux types de cellules qui réagissent à la lumière : les cônes et les bâtonnets.
Les cônes, qui sont au centre de la rétine, sont sensibles aux couleurs et ont besoin de beaucoup de lumière. Comme ils sont nombreux, ils nous permettent une vision avec une très bonne définition. Mais quand la lumière faiblit, les cônes ne fonctionnent plus. Heureusement, nous possédons des bâtonnets qui, eux, détectent les faibles intensités lumineuses. En revanche, ils ne discernent pas les couleurs et ils sont moins nombreux que les cônes. D’où une vision nocturne en noir et blanc, peu détaillée mais qui reste suffisante pour réussir à retrouver son chemin la nuit, à la lueur de la Lune et des étoiles. EC

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février 2018

Est-ce qu’un singe pourrait se transformer en humain encore maintenant ? Eléa, 10 ans et demi.


Non, car les singes d’aujourd’hui ne sont pas nos ancêtres mais nos cousins.

Chimpanzé © Adobe Stock

En effet, les humains appartiennent à la famille des grands singes, celle qu’on appelle les hominidés. Ainsi nos plus proches cousins sont les chimpanzés, les bonobos, les gorilles et les orangs-outans. Il a fallu des millions d’années pour que les petits des petits des petits… de notre ancêtre commun donnent naissance aux singes actuels, nous compris. On appelle cela l’évolution et nous sommes les survivants d’une lignée de singes bipèdes apparus il y a au moins 7 millions d’années. Ainsi cela fait très longtemps que les humains se sont séparés des autres singes. Mais l’évolution continue et on peut se demander à quoi ressembleront nos descendants dans plusieurs millions d’années. Peut-être seront-ils devenus si différents qu’ils formeront une ou plusieurs nouvelles espèces ! EC

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février 2018

Combien de kilomètres y a-t-il entre la Lune et la Terre, et en combien de temps, on y arrive ? Éloïse, 11 ans.


La Lune est à 384 399 kilomètres de la Terre, mais c’est une moyenne.

quelle est la distance de la terre à la lune ?

© Bill Anders/NASA

Car la Lune ne tourne pas parfaitement en rond autour de nous.
Elle décrit un cercle un peu aplati qu’on appelle une ellipse. Dans sa position la plus éloignée, la Lune est à 406 300 kilomètres, c’est l’apogée. Au plus proche, elle est à 356 700 kilomètres de notre planète, c’est le périgée. Jusqu’à maintenant, seuls 12 astronautes de la Nasa, dans le cadre des missions Apollo, sont allés sur la Lune. Il leur fallait voyager 4 jours avant de se poser à la surface de notre satellite. EC

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janvier 2018

Pourquoi le ciel est bleu ? Théo, 9 ans


Le ciel est bleu mais seulement le jour…

Pourquoi le ciel est bleu ?

© Shutterstock

C’est à cause de la couche d’air qui entoure la Terre.
On l’appelle l’atmosphère et elle n’est pas totalement transparente. Le jour, l’air capte les rayons bleus de la lumière du Soleil et il les renvoie dans toutes les directions. On appelle ce phénomène la diffusion. L’air se met à briller et il s’éclaire en bleu. Il masque alors le fond noir de l’espace. Mais le soir, dès que l’atmosphère n’est plus éclairée, l’air ne diffuse plus de lumière et il redevient parfaitement transparent, laissant apparaître le ciel étoilé. EC

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janvier 2018

C’est quoi les salmonelles ?


Ce sont des microbes, plus précisément des bactéries qui vivent dans le tube digestif de beaucoup d’animaux.

Salmonelles sur des celllules humaines Credit: Rocky Mountain Laboratories,NIAID,NIH

Les animaux n’en tombent pas malades, mais les salmonelles sont présentes dans leurs déjections.
Alors ces microbes peuvent facilement se retrouver dans le lait, la viande et les œufs quand toutes les conditions d’hygiène n’ont pas été respectées lors de la production de ces aliments.
Dans la grande majorité des cas, l’ingestion de salmonelles ne provoque que des diarrhées qui ne mettent pas en danger des personnes en bonne santé.  Mais c’est beaucoup plus dangereux pour des nourrissons ou des personnes âgées qui sont bien plus fragiles.
On ne peut pas voir si la nourriture est contaminée et les salmonelles survivent à la congélation, seule une bonne cuisson les élimine. EC

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