bayard
mai 2012

Questions Animaux

Quel est l’ancêtre du cheval ? Zoé 8 ans


Hyracotherium_EohippusL’actuel cheval domestique fait partie d’une très ancienne famille, celles des équidés qui évolue sur Terre depuis plus de 50 millions d’années.

Les plus anciens ancêtres connus du cheval, appelés Eohippus, vivaient dans les forêts d’Amérique du Nord, d’Asie et d’Europe.

Ils ne mesuraient pas plus de 30 cm au garrot. Leurs pattes avant se terminaient par 4 doigts.

Au fil du temps, les équidés ont disparu d’Europe et d’Asie, mais ils ont prospéré en Amérique du Nord.

C’est là-bas que vivait l’ancêtre direct du cheval, il y a 4 millions d’années.

Il marchait en s’appuyant sur un seul doigt comme nos chevaux modernes.

Il y a moins d’un million d’années, des équidés sont passés d’Amérique du Nord en Asie par le détroit de Behring alors à sec.

Ils ont ensuite disparu d’Amérique sans que l’on sache pourquoi, mais plusieurs espèces ont conquis l’Asie.

A la préhistoire, les chevaux étaient chassés comme du gibier par les humains.

Les premières traces de domestication datent d’il y a 6000 ans. Elles ont été découvertes en Ukraine.

Des chevaux sauvages ont été capturé et leurs poulains ont été élevés par des hommes.

Et il y a 500 ans seulement, des chevaux domestiques sont retournés sur les terres américaines, cette fois en bateaux avec les conquérants européens.

> Si tu veux en savoir plus, lis le sujet sur les chevaux qui mènent une vie sauvage en Bosnie dans le numéro d’Images Doc n°281 de mai 2012

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