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'Questions Nature'

décembre 2018

Comment les animaux hibernent sans mourir de faim ou de soif ? Yoann, 10 ans


Les animaux qui hibernent vivent au ralenti.

Loir gris © Pixaterra/Adobe Stock                                                      Avant l’hibernation, les animaux hibernants changent de comportement et il y a des transformations dans leur corps. Ils mangent beaucoup et ils accumulent une graisse spéciale à certains endroits de leur corps. Ensuite, ils recherchent un abri sûr pour s’installer à l’abri du gel et des prédateurs.
Pendant l’hibernation, la température de leur corps baisse beaucoup. Leur cœur bat très lentement et ils respirent à peine. On dit qu’ils vivent en léthargie profonde. Ils ont alors besoin de très peu d’énergie pour maintenir leur corps en vie.
Les animaux qui hibernent en léthargie profonde sont chez nous : la marmotte, le loir, le muscardin, le hérisson et certaines chauve-souris.
Toutes les une à deux semaines, les mammifères hibernants se réveillent. La température de leur corps remonte. Ils bougent un peu, certains vont faire leurs besoins, mais ils ne mangent pas. Ils consomment la majeure partie de la graisse stockée lors de ces réveils réguliers. Elle leur fournit de l’énergie et aussi de l’eau.

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novembre 2018

Quelles différences entre un lapin et un lièvre ? Amélie 10 ans


 

Le lièvre et le lapin appartiennent à la même famille, celle des lagomorphes, mais leurs différences physiques et de comportement sont très  nombreuses.

Est-ce un lapin ou un lièvre ..? © Soru Epotok/Adobe Stock

Le lapin de garenne est plus petit que le lièvre brun. Il a des oreilles plus courtes, le pelage du ventre gris clair, la tête ronde, le museau aplatie, et la queue blanche.
Pour le lièvre brun, comme sur la photo, c’est le contraire : il est grand, entièrement brun, avec des grandes oreilles, un museau pointu et le dessus de la queue noir.
Le lièvre est un animal solitaire et vit seul en dehors de la période des amours. Il ne creuse pas de terrier. Ses petits naissent dans les hautes herbes. Ils ont le corps couvert de poils et les yeux bien ouverts dès la naissance.
Les lapins de garenne, eux, vivent en groupe de 2 à 10, avec 2 à 8 petits par femelle. Ils creusent des terriers, où  ils passent leurs journées ensemble. Ils sortent la nuit et se nourrissent toujours à proximité d’une entrée de terrier. Leurs petits naissent  nus et aveugles dans le terrier.

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novembre 2018

Pourquoi les chats dorment-ils toute la journée ? Maïssane, 7 ans


Il y a au moins deux raisons : les chats sont nocturnes
et ils ont besoin de sommeil. 

© Kassini/Adobe Stock

Les chats sont des félins, et comme beaucoup de félins, ils sont adaptés à être actifs la nuit. Leurs yeux voient dans la pénombre, leurs grandes moustaches leur signalent les obstacles autour d’eux, enfin leur ouie fine leur permet de détecter le bruit fait par les proies dans le noir.
Le chat en tant que félins est un carnivore. Il n’a pas besoin de passer beaucoup de temps à manger, car sa nourriture est riche. Alors, il peut se permettre de dormir beaucoup. 
Un chat dort 13 à 16 heures
 par 24 heures, le plus souvent dans la journée, en faisant plusieurs siestes, surtout quand il vit à l’intérieur de nos maisons où il se sent en sécurité et où il trouve un endroit chaud pour dormir. Il se réveille alors le soir et il est plus actif au début de la nuit.

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novembre 2018

Comment certains animaux peuvent-ils changer de couleur en fonction des saisons ? Abel 11 ans


Il s’agit d’une adaptation pour les animaux
qui vivent plusieurs mois dans la neige.

Une hermine © Nature Colors/Adobe Stock

La fourrure de l’hermine change de couleur deux fois par an. À l’automne, dans des régions montagneuses ou nordiques, quand son cerveau enregistre le raccourcissement des jours, des poils blancs poussent. S’il fait froid, son pelage peut devenir blanc en 3 jours. Si la température est douce, cela prend 3 semaines, en octobre-novembre. Sa face blanchit en dernier et l’extrémité de la queue reste toujours noire.
Avec ce manteau blanc, lhermine échappe plus facilement au renard et aux rapaces dans la neige, mais au printemps, elle se fait repérer quand la neige fond. Heureusement,  des poils bruns lui poussent assez vite quand les jours rallongent. Lire la suite de cet article »

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octobre 2018

Le marron se mange-t-il ? Lucas, 8 ans


Non, les marrons comme ceux sur la photo ne sont pas comestibles

© Ismotionprem/Adobe Stock 
Ces marrons sont les graines du marronnier d’Inde. Ils sont réputés toxiques pour les humains, bien que personne n’en ait mangé assez pour s’empoisonner tellement ils sont amers.
Ces marrons sont aussi dangereux pour les animaux. Il ne faut pas en donner aux cochons d’Inde, aux chevaux, aux vaches, ni même aux poules.
Quand on fait des « marrons chauds », des « marrons glacés » ou de la « crème de marrons », on utilise des châtaignes qui sont les graines comestibles d’un arbre différent : le châtaignier.
Pour faire ces préparations, on choisit des châtaignes bien charnues qui restent entières à la cuisson. On les appelle marrons parce qu’elles sont grosses comme des marrons d’Inde.
Attention donc à ne pas confondre les marrons et les châtaignes !

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